日本を感じる地 山形県・湯殿山

2018年1月12日版掲載

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私の住む家のすぐそばに「地主神社」がある。国を治め、地域の住民の健康、幸せを願う社である。境内には、2019年5月に新天皇になられる皇太子さまが、まだ浩宮さまと呼ばれていた学習院高等科時代、同級生と夏休みに訪問されたとき、読まれた歌碑が建っている。「五箇山をおとづれし日の夕餉時森に響かふこきりこの唄」とある。

弟の秋篠宮さまも数回にわたり家族と相倉にお越しになり、結婚されて間もなくの頃、紀子さまとお越しになり、神社の境内では村の人たちとこきりこの踊りの輪に入り楽しまれたこともある。

境内は子供の頃、一番の遊び場で、夏休みにはラジオ体操から一日が始まった。社には今、子供の頃はなかった賽銭箱が置かれ、観光客が手を合わせて願い事をしている。私たちの村の聖地である。

今、外国人も含めて旅をする人たちの目的地の中には、必ずといっていいほど聖地やパワースポットと呼ばれる場所が含まれている。自然を敬い、祈ることから始まったであろう信仰は、今の時代、聖地巡りの旅に発展したのだ。

山門や鳥居をくぐれば、人々は日常と違う空間に出合う。山形県の出羽三山は日本を代表する山岳信仰の聖地である。開山以来約1400年、多くの信者を霊場として救ってきた。羽黒山、月山、湯殿山と三山それぞれ役割がある。中でも最も俗世界と離されたのが湯殿山である。湯殿山は「話すことも聞くことも」ならない聖域である。深い森の中に朱い鳥居が迎えてくれる。一度は訪ねてみたい神秘の山のパワーと日本を感じる地である。

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新しい風に期待 石川県・珠洲市

2017年12月8日版掲載

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今年の秋、久しぶりに能登半島を一周してきた。初めて一周してから45年も過ぎた。その間の一夏、雑誌の撮影で、能登全域の主だったキリコの祭りを取材したことも懐かしい。その後も何回かは輪島市まで撮影に出かけているから、能登は私の中では身近にある。

今回、珠洲市で「奥能登国際芸術祭2017」が開かれていると聞き、出かけてきた。9月3日から10月22日までの50日間、珠洲市を舞台に11の国と地域から39組のアーティストが参加。総合ディレクターとして北川フラムさんが関わっている。北川さんといえば、新潟県の「大地の芸術祭 越後妻有アートトリエンナーレ」の総合ディレクターでもある。北川さんで思い出したことがある。

1988年10月、富山市の県民会館で、「アパルトヘイト否!国際美術展」が開催された。当時、南アフリカの人種差別問題が、全世界的に話題になっていた。世界34ヵ国81人の作家の作品154点を移動倉庫トレーラーに積んで世界中を回り、日本では約500日をかけて北から南までを移動していた巡回展で、作品の中身は直接アパルトヘイトに関するものではないが、問題に関心を寄せてもらうのが目的だった。その巡回展の日本のプロデューサーが北川フラムさんだった。

それら多くの芸術祭に関わってきた北川さんの奥能登芸術祭である。開催地の珠洲市は、古くは大陸との文化交流の玄関であり、歴史文化の豊かな土地でもある。今は交通の不便さから過疎化が進んでいる。今回の芸術祭で新しい風を呼び込もうとの思いもあろう。今回は規模こそ小さかったが、将来大きく花開くことを期待したい。写真は観光客で賑わう禄剛崎灯台。

 

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日本産木材 活用の予感

秋田県・角館 2017年11月3日版掲載

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半世紀前まで、日本の山里に住む男たちは、子や孫のために家を建てるべく杉の苗木を植え、育てるのを楽しみにしていた。その後日本は高度経済成長時代を迎える。

昭和40年代、開港したばかりの富山新港はマイホームの建築ブームで、外洋材の輸入に伴い連日大型貨物船から木材が荷揚げされていた。当時私は、富山市で写真に関わる仕事を始めたばかり。富山新港の賑わいは刺激的で、暇を見付けては撮影に通ったものだ。大型貨物船の横を曳舟に引かれたイカダがポンポンと心地よい音を響かせていた光景が、今も鮮明に頭の中に残っている。その後の日本は過去を振り返る余裕もないぐらい先に進んだ。

これまで、建築用の木材は外国からの輸入にばかり頼ってきたが、里山保全のためにも自国の山に生い茂っている木々にも目を向けなければならない。近年、ようやく地場産の木材で家を建てようという動きが出てきた。山間地の国道沿いにも大きな木材置き場が整備されて山積みされているのを目にする機会も増えた。

秋田杉は全国に名が知られている。秋田市から国道46号を角館へ車を走らせていると、車の前を、大型のトラックが大量の木材を積み、国道わきの木材置き場に向かって行った。後を追うと、運転手が大型トラックの荷台に取り付けられた「グラップル」と呼ばれるロボットの腕のようなアームを動かしていた。丸太をわしづかみにしたアームは、何百㌔もの木材を順序よく並べていく。手慣れた操作でゲームを見ているようだ。日本産の木材の利用と活用が始まった予感がした。

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ランプの光 幻想的

青森県・青荷温泉 2017年10月6日版掲載

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日本は温泉大国である。北から南まで温泉のない地はほとんどない。日本人も昔から”裸の付き合い”と称し、温泉の中で地位や名誉を身体から外して日ごろのうっぷんを晴らすことを楽しんできた。

まだ庶民にテレビが普及していない頃、農閑期の湯治場と呼ばれる温泉地で、近隣の老若男女が芋を洗うがごとく、肩を寄せ合っている写真がある。みんなこれ以上ない幸せそうな笑顔である。

私の一人旅は、民宿やホテルでの宿泊が多いが、時には一軒宿の温泉に泊まることもある。特に東北地方は個性的な一軒宿が多い。設備は少し悪くても、料金は安いし家庭的でもある。

青森県の十和田湖周辺にも個性的な温泉地が多い。国道102号からカーナビ任せで山道を20分くらい走ると、青荷川渓流沿いにある一軒宿、青荷温泉に着く。「ランプが灯る幻想的な湯を巡る宿」とガイドブックにはある。

玄関を入ると、日中なのに薄暗い。目が慣れてくると、所々にランプが灯っている。山あいの宿だから、日中でも空だけが明るい。四つある湯もランプが灯っている。一人で露天風呂に浸かり、810㌔走ってきた汗を流す。

夕食の合図で大広間の食事処に入ると、天井からたくさんのランプが幻想的な光を放っている。これだけ多くのランプを磨くのも大変だろう。つい電気代と比べてしまう。夕食のビールも冷えていてこれもうれしい。自分で布団を敷き、ランプを見ながら電気のない時代の先人の暮らしをあれこれ想うと、なかなか寝付かれない。時計を見たらまだ午後9時だった。

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ど迫力 巨大ねぷた

青森県・五所川原市 2017年9月8日版掲載

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東北の夏は、各地で祭りが賑やかに開催され、土地の人々や観光客を楽しませている。

東北を旅して感じるのは、人々の力強さである。気候風土が厳しく、温暖な南の地方に比べれば生活環境は楽ではないはずだが、その分たくましさがある。空の色、空気感も違う。東北のエネルギーは、大地に根を張った大樹の力を感じる。

仙台の七夕まつり、秋田・竿燈まつり、山形・花笠まつり、大曲の花火など東北を代表する祭りは夏に集中している。その代表的な存在なのが、青森県内のねぶた祭りであろう。弘前のねぷた祭り(8月1日~7日)、青森のねぶた祭(8月2日~7日)、そして五所川原・立佞武多(たちねぶた)祭り(8月4~8日)があり、特に青森ねぶた祭には、開催期間中に約300万人の人出で賑わうというから、ただごとではない。

私は生の祭りを見ていないから、大きなことは言えないが、それぞれの地に見事なミュージアムが建てられ、ねぶたの展示、ビデオコーナー、体験コーナーなどで、1人でも家族連れでも一年中祭りの雰囲気を味わえる。

五所川原の立佞武多の館には高さ23㍍の巨大ねぷたが展示されている。大正時代に電気が普及したことと、戦後に起きた2度の大火で、設計図や写真が消失し、巨大ねぷたはいったん姿を消したが、市民の熱意で電線を地中化するなどして、巨大ねぷたは1990年代に復活。重さ19㌧、7階建てのビルにも匹敵する高さ23㍍ものど迫力のねぷたが生まれた。

館には祭りで練り歩く3体が展示され、1階から4階までのスロープで全体像が見渡せるように出来ている。途中、大型スクリーンで祭りの様子が映し出され、臨場感も味わえる。これだけ見せられると、一度は闇に浮かぶねぷたを見て、美と技と土地の人々の熱意を感じてみたくなる。

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おやじについて

顔写真
池端 滋
いけはた しげる

1942年相倉生まれ
52歳まで東京と富山で
カメラマンとして生活
現在は妻と2人で民宿経営

写真集・連載・著書


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